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[전문의 칼럼] 안면비대칭 유발하는 턱관절통증, 보톡스로 해결한다

 

글 : 아이디병원 홍종락 교수(전 삼성병원 교수, 구강악안면외과)

얼마 전 필자의 진료실에 대입준비로 바빠야 할 고3 A양이 방문했다. 사실 요즘은 수능은 끝났지만 학생부 교과 성적에 반영되는 기말고사 때문에 고3들에게는 여전히 중요한 시기다. 한참 공부에 빠져있을 A양이 병원을 방문한 이유는 턱관절 통증. “몇 달 전부터 턱관절에 통증을 느꼈지만, 턱관절통증치료 가 공부에 방해될까 방치했다”고 했다.

턱관절은 두개골의 옆면과 아래턱뼈가 만나는 부위, 즉 귀 앞쪽에 위치한 관절을 말한다. 이 턱관절중간에는 섬유조직으로 구성된 디스크가 있는데 뼈와 뼈 사이에서 충격을 흡수시켜 주고 완충 역할을 하며, 아래 턱이 부드럽게 운동할 수 있게 돕는다.

문제는 이 디스크가 제 위치에서 벗어나면 턱을 움직일 때마다 딱딱 소리가 나고, 방치할 경우 턱을 움직이기 어려운 턱관절장애, 턱 통증, 두통, 안면비대칭, 이명 등 증상이 동반된다.

원인은 노화로 인한 관절(디스크) 퇴화나 한쪽 턱만 사용하는 경우, 잘못된 자세, 딱딱한 음식물 섭취, 이갈이 등 다양하다. 특히 스트레스와 같은 감정적인 요인에 의해 크게 좌우될 수 있어 중요한 시험을 앞두고 있는 사람이나 회사원들의 주의가 필요하다.

턱관절통증치료 는 원인과 증상에 따라 방법이 달라지는데, 증상이 다소 가벼운 경우 약물과 보톡스가 대안이 된다. 보통 보톡스라 하면 사각턱 개선의 미용 수단으로 생각하지만 턱관절통증치료 에도 자주 사용되는 비수술 주사치료다. 턱관절 교근과 측두근 부위에 보톡스를 주사해 근육의 움직임을 막아 스트레스를 줄여주고 통증을 완화한다. 턱관절통증치료 를 위한 보톡스 주사는 미용목적이 아닌 치료용 시술이기 때문에 개인마다 증상에 따라 보톡스 주사를 놓는 위치와 용량이 다르다. 치료 시 반드시 정확하게 진단한 후 안전하게 시술돼야 한다.

마지막으로 턱관절통증치료는 초기 대응이 중요하며, 꼭 수술이 아니더라도 보톡스나 약물 등 최소한의 보존적 치료를 시작해야 더 큰 후유증이나 안면비대칭 등의 관절 변형이 동반된 심각한 상태를 피할 수 있다. 만약 딱딱소리와 함께 개구장애, 두통, 어깨통증 등이 나타난다면 구강악안면외과 전문의로부터 세밀하게 진단을 받는 것이 좋다.

유한나  webmaster@meerkatnews.com

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