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‘턱관절통증’, ‘치아교정’ 둘 다 필요하다면 우선 순위는?

 

턱관절통증은 턱관절을 구성하는 골격, 근육, 인대, 디스크 등에 문제가 생겨 턱에서 딱딱소리가 나거나 통증, 불편함 등 증후를 포괄하는 질환이다.

교통사고나 특별한 외상이 있는 경우를 제외하고는 유기 요소가 많아 원인을 하나로 단정짓기 매우 어렵다. 보편적으로는 오랜 기간 생활습관이 누적돼 나타나는 것으로 보고 있는데, 한쪽으로만 씹거나 턱을 괴거나 수면 중 이갈이, 딱딱한 음식을 자주 씹는 등 행동요인이 있다. 최근에는 치아의 부정교합과 같은 치과적 문제로 인해서도 턱관절통증가 나타날 수 있다고 본다.

치아교정을 하다가 턱에 이상을 느끼는 경우가 있다. 치아교정을 하면서 쓰지 않던 근육을 쓰는 것일 수도 있고 그로 인해 관절에 무리가 온 것일 수도 있다. 보통은 선천적으로 턱관절이 약한 상태에서 교정을 받다가 적절한 대처를 하지 못해 악화되는 경우다.

턱관절통증은 증상이 심해질수록 골관절염과 같은 퇴행성 증상 등으로 나빠질 수 있어 불편함이 느껴진다면 조기에 턱관절치료병원을 방문해 진단받는 게 중요하다.

턱관절치료 법은 턱관절마사지(마이오테라피), 스플린트, 물리치료, 운동요법 등 다양하다. 마이오테라피는 고주파 에너지와 저작근 마사지로, 혈관확장을 통해 오랜 긴장과 경직으로 손상된 근육을 이완시키고 염증산물을 신속히 제거한다. 스플린트는 아픈 턱관절이 압박 받지 않게 입안에 장착하는 구강 내 장치다.

아이디병원 홍종락 원장(구강악안면외과 전문의)은 “턱관절이 틀어졌을 때 턱관절교정을 하게 되어 턱관절 위치를 바르게 맞출 경우 기존에 교정을 통해 맞추었던 교합도 틀어지게 된다. 이는 치아배열이 틀어지는 게 아니라 교합이 이전과 달라져 다시 교합교정이 필요하다”며, “아이디병원(치과)에서는 구강악안면외과와 치아 교정 전문의가 함께 상주해 보다 폭넓은 진료가 가능하다. 또한 치아교정과 턱관절교정의 우선순위를 파악해 환자의 불편함까지 줄인다. 만약 본인이 치아교정과 턱관절통증치료 병원을 찾고 있다면, 협진이 가능한지, 의료시스템, 의사의 치료 경험 등의 요소들은 꼼꼼하게 따져보는 게 좋다”고 전했다.

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